Les touristes paient plus cher que les Japonais dans des restaurants de Tokyo K-Sélection
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Les touristes paient plus cher que les Japonais dans des restaurants de Tokyo

Face au phénomène de « prix à l’arrivée », le restaurant de fruits de mer de Shibuya propose des prix réduits pour les clients nationaux.

Un restaurant de fruits de mer , Tamatebako, a ouvert ses portes le mois dernier dans le quartier de Shibuya à Tokyo, non loin du célèbre carrefour Shibuya scramble. Il ne propose pas de commandes à la carte, mais plutôt un buffet à volonté, avec quelque 60 types de fruits de mer différents à préparer et à savourer, ce qui implique une tarification assez simple, avec un prix forfaitaire pour la formule « manger et boire à volonté ». Évidemment, ce prix varie en fonction de l’heure de la journée, sachant qu’en semaine et à l’heure du déjeuner, il est moins élevé que le soir et le week-end.

Il y a toutefois une chose à laquelle vous ne vous attendez peut-être pas, c’est que les prix de Tamatebako dépendent également de l’endroit d’où vous venez au restaurant, sachant que les locaux sont facturés moins cher et les touristes étrangers plus cher.

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Voici la répartition des prix de Tamatebako :

  • Déjeuner en semaine
    5 478 yens (36 USD) pour les clients japonais/résidents du Japon
    6 578 yens pour les visiteurs étrangers
  • Dîner du lundi au jeudi
    6 578 yens pour les clients japonais/résidents du Japon
    7 678 yens pour les visiteurs étrangers
  • Déjeuner du week-end et des jours fériés
    6 578 yens pour les clients japonais/résidents du Japon
    7 678 yens pour les visiteurs étrangers
  • Dîner du vendredi, du week-end et des jours fériés
    7 678 yens pour les clients japonais/résidents du Japon
    8 778 yens pour les visiteurs étrangers

Le fameux « prix à l’arrivée » est devenu un sujet de discussion brûlant dans l’industrie de la restauration japonaise ces derniers temps. Au Japon, le nombre de visiteurs étrangers est en forte hausse suite à la combinaison d’une demande refoulée due à la fermeture prolongée des frontières japonaises pendant la pandémie et à la chute du yen à sa valeur la plus basse depuis des décennies, de sorte que le pays est aujourd’hui une destination de voyage internationale plus abordable qu’elle ne l’a jamais été au cours de la vie de nombreuses personnes.

Les touristes paient plus cher que les Japonais dans des restaurants de Tokyo K-Sélection

Le taux de change est tellement favorable que de nombreux touristes étrangers qui ont enfin l’occasion de faire un voyage au Japon dont ils rêvent depuis quelques années sont prêts à faire des folies une fois sur place.

Cette situation a conduit certains restaurants à proposer des plats que la population japonaise locale jugera sans aucun doute excessivement chers ou surévalués, mais que les touristes étrangers sont en mesure de se procurer en quantité suffisante pour qu’ils restent sur la carte.

La faiblesse du yen pèse également sur le pouvoir d’achat des personnes qui vivent au Japon tout en étant payées en yens. En effet, les restaurants, les fabricants de produits alimentaires ou de produits de consommation courante comme le papier hygiénique ou les détergents annoncent régulièrement des hausses de prix, le plus souvent justifiées par l’augmentation du coût en yens des ingrédients ou des matières premières importés. Il faut toutefois rappeler que le Japon est depuis longtemps une économie à inflation quasi nulle et qu’il ne connaît pas le concept d’augmentation régulière des salaires des employés en fonction du coût de la vie.

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La décision de Shogo Yonemitsu, propriétaire de Tamatebako, de structurer les prix du restaurant en deux catégories, l’une pour les locaux et l’autre pour les touristes étrangers, s’inscrit dans ce contexte. M. Yonemitsu apporte des explications en déclarant:  « Je suis conscient que tout le monde ne soutiendra pas l’idée de prix différents » tout en reconnaissant que les grandes chaînes de restaurants ne peuvent peut-être pas appliquer cette mesure, mais il estime que pour une petite entreprise comme Tamatebako, c’est quelque chose qu’elle se doit de faire.

Voyons un peu la formulation exacte de la politique tarifaire du restaurant. Pour commencer, entre le prix le plus élevé pour les étrangers et le prix le plus bas pour les locaux, le prix le plus élevé est le prix officiel, le prix le plus bas faisant l’objet d’une « réduction ».

En second lieu, le prix réduit est disponible pour « les Japonais et les résidents japonais », ce qui signifie que la nationalité ou l’ethnicité japonaise n’est pas requise, bien qu’il semblerait que les ressortissants japonais qui ont déménagé à l’étranger et qui sont revenus au Japon pour visiter le pays puissent toujours bénéficier du prix réduit. Même si cette pratique n’est pas inédite dans les pays asiatiques moins prospères, le fait de facturer des prix plus élevés aux étrangers n’est généralement pas une pratique courante au Japon.

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Il semblerait que Tamatebako cherche à trouver un équilibre entre l’augmentation des bénéfices liée à la forte croissance du tourisme entrant et l’éviction des résidents locaux, afin de conserver une base de clientèle si et quand la croissance s’essouffle. Cela fait suite à l’idée lancée par le gouverneur de la préfecture d’Osaka d’instaurer une taxe spéciale pour les touristes étrangers.

Au passage, le nom de Tamatebako fait référence au tamatebako du conte populaire japonais Urashima Taro, qui raconte l’histoire d’un pêcheur qui se rend dans le palais sous-marin du dragon des mers. Dans cette histoire, le tamatebako désigne un coffret de bijoux que Taro reçoit en quittant le palais, avec l’avertissement de ne jamais l’ouvrir.

C’est finalement lorsqu’il cède à la tentation et l’ouvre que les choses se passent mal, ce qui renvoie en partie au mythe de la boîte de Pandore. La question se pose de savoir si le système de double prix du restaurant Tamatebako fonctionne davantage pour eux.

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