Les chamanes deviennent de plus en plus populaires en Corée du Sud grâce aux réseaux sociaux, les experts s'expriment K-Sélection
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Les chamanes deviennent de plus en plus populaires en Corée du Sud grâce aux réseaux sociaux, les experts s’expriment

Avec des statues de Bouddha et de divinités locales, des bougies et des bâtonnets d’encens, l’autel de Lee Kyoung-hyun ressemble à ceux des chamans coréens d’antan. Mais cette chamane de 29 ans, également connue sous le nom d’Aegi Seonnyeo, ou « Ange Bébé », atteint ses clients d’une manière résolument moderne : via des comptes de réseaux sociaux suivis par des centaines de milliers de personnes.

« Le chamanisme était considéré comme un monde invisible, mystérieux et spirituel, » a déclaré Lee, ajoutant qu’elle avait remarqué que de plus en plus de chamans sud-coréens publient des vidéos sur cette pratique spirituelle depuis qu’elle a lancé sa propre chaîne YouTube en 2019. La Corée du Sud est l’une des économies les plus modernes et high-tech du monde. Plus de la moitié de ses 51 millions d’habitants ne sont affiliés à aucune religion, selon les sondages. Pourtant, l’attrait du chamanisme a traversé les âges.

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Kim Dong-kyu, du centre académique pour les religions coréennes à l’université Sogang, une université privée de recherche située à Séoul, a expliqué que les chamans faisaient autrefois leur promotion dans les journaux. Il considère qu’il est naturel qu’ils se tournent aujourd’hui vers les réseaux sociaux. Les données de Google Trends montrent que les recherches sur YouTube pour les termes « chaman » et « voyance » en coréen ont presque doublé au cours des cinq dernières années. Cette tradition spirituelle a été au cœur de l’intrigue d’un grand succès cinématographique sud-coréen de cette année, « Exhuma », où des chamans sont chargés de lever une malédiction pesant sur une famille.

Le film présente des chamans bien habillés dans la vingtaine et la trentaine, et le réalisateur Jang Jae-hyun a déclaré avoir découvert de nombreux jeunes chamans lors de ses recherches. Le film a rapporté au moins 132 milliards de wons (97 millions de dollars) à l’international, suscitant un intérêt croissant pour cette tradition religieuse. Environ un Sud-Coréen sur cinq a vu « Exhuma », selon les données du Korean Film Council.

« Les gens avaient l’habitude de cacher qu’ils étaient chamans. Il y avait beaucoup de stigmatisation, » a déclaré Eunmi Pang, 51 ans, pratiquante depuis près de 20 ans. Elle a ajouté qu’aujourd’hui, les chamans étaient plus enclins à s’exprimer et à se promouvoir. Les chamans, que l’on croit dotés de capacités de divination, facturent typiquement autour de 100 000 wons (73,09 dollars) pour une consultation de 30 à 60 minutes, selon Pang et les listes de prix en ligne. Ils offrent des conseils relationnels, une orientation pour les recherches d’emploi et des prédictions sur l’avenir, a précisé Lee.

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Les chamans répondent généralement aux questions après avoir réalisé des rituels qui peuvent inclure le son de clochettes et le lancer de grains de riz. Ils chantent, dansent et marchent sur le fil d’un couteau pour invoquer une intervention divine. Bien que les pratiques varient, de nombreux chamans coréens vénèrent des divinités locales telles que le Dieu de la montagne, la Grande Esprit Grand-mère et le Roi Dragon.

Park Chea-bin, une bouddhiste de 33 ans, a consulté Lee lorsqu’elle avait des difficultés à trouver un emploi en 2020. Elle a déclaré avoir ressenti une tranquillité d’esprit après avoir consulté le praticien. « J’étais très anxieuse à ce moment-là, mais je me suis un peu détendue après avoir décidé de laisser les choses aller et de me concentrer sur ce que je devais faire », a dit Park, qui a trouvé un emploi à peu près à la même époque. « Je suis bouddhiste, mais je connais des chrétiens autour de moi qui viennent consulter pour leurs soucis. »

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Une anxiété économique

Lee raconte qu’elle ressent des douleurs physiques et a des épisodes de psychose depuis son adolescence, des symptômes que certains considèrent comme des signes d’une divinité possédant un futur chaman. Elle a décidé d’accepter sa vocation en 2018 et a rapidement lancé une chaîne YouTube qui compte aujourd’hui plus de 300 000 abonnés. Elle y publie des vidéos sur divers sujets, comme les objets qu’elle transporte dans son sac et les perspectives pour le pays en 2024. (Elle n’est pas optimiste.) « L’état actuel de la société sud-coréenne est un facteur qu’on ne peut pas ignorer », a-t-elle déclaré, ajoutant que beaucoup de ses clients des générations millénaire et Z viennent la consulter pour des préoccupations liées au logement abordable et au coût de l’éducation des enfants.

À Séoul, où Lee est basée, le prix d’une maison était plus de 15 fois supérieur au salaire médian en 2022, contre 8,8 fois en 2017, selon un rapport gouvernemental. Le pays a également souffert de la forte inflation et des taux d’intérêt élevés. La jeune génération de chamans vivant en ville est en mesure de bien comprendre les jeunes clients confrontés à des difficultés économiques auxquelles ils ne trouvent pas de solution, explique Han Seung-hoon, professeur adjoint à l’Académie des études coréennes, un institut de recherche et d’éducation sous l’égide du ministère de l’Éducation.

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Pour combattre les stigmates

Une agence du ministère de la Culture a estimé en 2022 qu’il y avait entre 300 000 et 400 000 chamans et voyants en Corée du Sud. Le chamanisme est une partie importante et puissante du caractère coréen, écrivait l’agence sur son site web. Selon Han, les racines du chamanisme dans la péninsule coréenne remontent à au moins 2 000 ans.

L’administration coloniale japonaise du début du 20e siècle et la dictature militaire des années 1970 ont tenté de réprimer le chamanisme, qu’elles considéraient comme un obstacle à la modernisation. Les chrétiens politiquement influents, qui représentent environ un quart de la population, ont également critiqué les chamans et leurs adeptes. Han a souligné que les religions plus établies comme le christianisme et le bouddhisme, auxquelles environ 40 % des Sud-Coréens se déclarent affiliés, sont plus influentes dans la société, mais ne sont pas l’objet de critiques similaires. Lee a indiqué que même les chrétiens consultent des chamans en Corée du Sud. « Même les fidèles de l’église veulent que leurs mauvais rêves soient interprétés », a-t-elle dit.

Plus récemment, certains praticiens ont eu des ennuis judiciaires. Une chamane de 66 ans à Séoul a été condamnée à quatre ans de prison en février après avoir été reconnue coupable d’avoir escroqué un client de plus de 200 000 dollars, selon des rapports de médias locaux. Le tribunal a jugé que la chamane prétendait parler avec la mère décédée du client. Lee pense qu’il est mauvais que les chamans prennent des décisions pour leurs clients. Elle a précisé que les chamans devraient plutôt servir de guides, comme des amis ou des membres de la famille donnant des conseils, plutôt que de décideurs.

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Certains membres de l’élite en Corée du Sud ont des liens avec des chamans. Min Hee-jin, une haute dirigeante de l’industrie du divertissement, impliquée dans un conflit commercial avec une grande maison de disques de K-pop, s’est défendue lors d’une conférence de presse en avril contre les accusations selon lesquelles elle aurait consulté un chaman pour des raisons professionnelles. Min a expliqué qu’elle avait parlé à un chaman dans l’espoir que cette conversation la ferait se sentir mieux : « Ne faites-vous pas tous cela aussi ? »

Une étude de 2022 publiée dans la revue BMC Psychiatry a souligné un écart énorme entre le nombre de Sud-Coréens ayant besoin de traitement pour des problèmes de santé mentale et ceux qui y ont réellement accès, en partie à cause de la stigmatisation. « Les chamans jouent le rôle de conseillers, » a déclaré Kim, professeur de religion. « Les gens ont stigmatisé le chamanisme comme quelque chose de sale, suspect et effrayant, » a ajouté Han, précisant que les personnes étaient parfois accusées de consulter des chamans pour nuire à leur réputation.

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