Le Japon pourrait-il devenir hostile aux enfants à mesure que sa population diminue ? K-Sélection
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Le Japon pourrait-il devenir hostile aux enfants à mesure que sa population diminue ?

Autrefois, au Japon, être célibataire après un certain âge était perçu comme étrange, presque comme un défaut de caractère. Cette perception évolue rapidement avec le déclin et le vieillissement de la population. Aujourd’hui, de nouvelles statistiques montrent que le célibat tend à devenir la norme plutôt que l’exception. Par conséquent, le nombre de foyers sans enfants est en augmentation. Cette évolution pourrait-elle aggraver les attitudes négatives envers les enfants dans l’espace public, attitudes qui bouillonnent déjà sous la surface de la société ?

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De plus en plus de personnes vivent seules/avec moins d’enfants

Les nouvelles statistiques du Ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales du Japon (MHLW) révèlent qu’en juin 2023, le Japon comptait 18 495 000 personnes vivant seules. Cela représente 34 % des foyers, le pourcentage le plus élevé depuis que le MHLW suit cette statistique depuis 1986.

En revanche, le nombre de foyers ayant au moins un enfant a chuté à 9 835 000, le niveau le plus bas jamais enregistré pour cette mesure. Le MHLW attribue ce double mouvement au déclin démographique ainsi qu’à la baisse du taux de mariage. De plus, le nombre de personnes âgées vivant seules reste élevé avec 8 553 000 personnes. Cela pose le problème croissant des décès solitaires (孤独死 ; kodokushi), notamment parmi les personnes âgées sans enfants pour leur rendre visite.

Un désintérêt pour le mariage

La population du Japon continue de diminuer, car de plus en plus de personnes estiment qu’elles n’ont pas besoin d’enfants dans leur vie. De plus, un nombre croissant de personnes, particulièrement des femmes, estiment ne pas avoir besoin de partenaire.

Une enquête menée par un think tank pour Juroku Bank a récemment interrogé 411 hommes et femmes débutant leur carrière dans le secteur privé. Parmi eux, une majorité des personnes âgées de 26 à 30 ans (53,5 %) ont exprimé leur désir de se marier. Cependant, 9,2 % ont déclaré ne pas être intéressés par le mariage. Parmi ces répondants, 11,8 % des femmes ont déclaré ne pas chercher à se marier, un chiffre en augmentation pour la troisième année consécutive.

D’autres sondages avec un échantillon plus large dressent un tableau encore plus sombre. Un sondage en ligne cette année par Tameny auprès de 2 769 personnes non mariées âgées de 20 à 40 ans a révélé que 45,6 % des personnes interrogées souhaitaient se marier. 8,8 % ne souhaitaient pas se marier. Cependant, 31,8 % ont déclaré n’avoir « aucun intérêt » pour le mariage.

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Mariés et sans enfants

Il semble que la tendance soit claire : les gens veulent se marier jeunes, mais ce désir diminue à mesure qu’ils vieillissent et restent célibataires. C’est pourquoi le gouvernement japonais et les préfectures investissent dans les applications de rencontres et jouent les entremetteurs.

Cependant, même si les jeunes veulent se marier, la plupart d’entre eux ne veulent pas d’enfants. Selon un rapport de 2023 de Rohto Pharmaceutical, 55,2 % des répondants : 59 % des hommes et 51,1 % des femmes, n’ont pas l’intention d’avoir des enfants. C’est une inversion par rapport aux chiffres de 2020, où 56 % des répondants voulaient des enfants contre 44 % qui n’en voulaient pas. (Un aspect positif de ces chiffres : 1 femme sur 4 dans le groupe sans enfant garde ouverte la possibilité d’en vouloir à l’avenir.) Une raison de cela semble être économique. Dans l’enquête, parmi les femmes qui ont déclaré ne pas vouloir d’enfants, ce chiffre chute à seulement 27,9 % pour celles qui gagnent plus de 3 millions de yens (18 664 USD) par an.

Cependant, une autre raison pour laquelle les gens pourraient ne pas vouloir d’enfants est le sentiment parmi les femmes qu’elles ne bénéficient pas d’un soutien suffisant pour l’éducation des enfants au Japon. Cela ressort de l’enquête Rohto, où 76,5 % des femmes de 18 à 44 ans ayant déjà accouché ont déclaré que concilier travail et éducation des enfants était difficile. Les femmes estiment également ne pas bénéficier d’un soutien suffisant à la maison. La plupart des Japonaises actives interrogées déclarent faire presque toutes les tâches ménagères à la maison, leurs maris se limitant à sortir les poubelles et laver la vaisselle.

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Une montée de la culture du célibat et un sentiment anti-enfants

Cette évolution vers une culture des célibataires au Japon semble entraîner un changement culturel lent mais perceptible. Depuis des années, les entreprises, surtout les restaurants, se tournent de plus en plus vers la clientèle célibataire (おひとり様; o-hitori-sama). Cette tendance s’est accélérée pendant la crise sanitaire mondiale alors que les gens cherchaient à limiter leurs interactions sociales avec des personnes extérieures à leur bulle.

Il y a également un risque que l’augmentation des ménages composés de célibataires favorise un sentiment anti-enfants. En effet, ces dernières années, plusieurs réactions hostiles ont donné aux parents le sentiment que leurs enfants n’étaient pas les bienvenus dans les lieux publics. Les parents japonais se plaignent depuis longtemps des difficultés à utiliser des poussettes dans les transports en commun, en raison de passagers impolis ou de conducteurs peu coopératifs. Plus récemment, une controverse a éclaté lorsqu’une ville japonaise a semblé vouloir fermer un parc public suite à la plainte d’un citoyen âgé. De plus, l’entreprise Soup Stock Tokyo a été confrontée à une réaction négative du public après avoir annoncé qu’elle offrirait de la nourriture pour bébé gratuite aux parents. Certains commentateurs en ligne ont juré de ne pas fréquenter Soup Stock s’ils devaient supporter des bébés qui pleurent.

Certes, ne pas avoir d’enfants ne fait pas automatiquement de vous un grincheux anti-enfants. Cependant, avec l’augmentation du nombre de célibataires, le risque d’un cercle vicieux au Japon augmente. Si la tolérance envers les enfants dans les lieux publics diminue, élever des enfants au Japon pourrait devenir encore plus difficile, ce qui inciterait encore plus de personnes à avoir moins d’enfants.

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