La vérité sur les "Chasseurs de Gaijin" K-Sélection
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La vérité sur les « Chasseurs de Gaijin »

La plupart des étrangers ont signalé des expériences avec un « chasseur de gaijin ». Cependant, la réalité de ces interactions est plus complexe qu’il n’y paraît.

Dans une enquête japonaise de 2018, 51,6 % des femmes et 40,8 % des hommes ont déclaré avoir un certain niveau d’intérêt pour un mariage international. Parmi les hommes japonais, les nationalités les plus désirables pour un partenaire international potentiel étaient la Thaïlande, la Chine et le Taiwan. Chez les femmes, il s’agissait des États-Unis et de la Corée du Sud. De plus, plus de 70 % des Japonais ayant étudié ou vécu à l’étranger ont déjà eu une expérience de fréquentation avec un étranger à un moment de leur vie.

Le terme « chasseur de gaijin » au Japon est devenu une sorte de mythologie générale, bien que basée sur la réalité. Le mot gaijin signifie « étranger » ou « alien » et est une façon grossière de désigner une personne non japonaise. Les chasseurs de gaijin stéréotypés cherchent spécifiquement des étrangers dans leur vie amoureuse, parfois juste pour une relation passagère, d’autres fois dans le but du mariage.

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Les preuves du chasseur de Gaijin

Bien qu’il soit difficile de trouver des recherches académiques convaincantes décrivant les chasseurs de gaijin, un corpus substantiel de recherches observe un fétichisme pour la blancheur dans la société japonaise. Une préférence coloriste pour la peau claire a des racines dans les idéaux de beauté traditionnels japonais. Mais une relation paternaliste avec les États-Unis après la Seconde Guerre mondiale et un siècle de représentations médiatiques combinées ont placé la blancheur européenne sur un piédestal.

Les chercheurs soutiennent que les dynamiques de pouvoir de la blancheur des États-Unis sont reproduites au Japon, la blancheur étant en haut de l’échelle. (Bien que, dans le même temps, la nationalité/culture japonaise soit considérée comme supérieure.) Des enquêtes et des entretiens révèlent certaines des raisons courantes pour lesquelles les Japonais disent être intéressés par les étrangers : les cheveux blonds, les yeux bleus, la mignonnerie des bébés métis, le potentiel d’un visa de mariage pour quitter le pays, les idéaux du gentleman occidental, par opposition à un mari japonais plus contrôlant.

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Dans quelle mesure ce fétichisme affecte-t-il réellement les vies amoureuses sur le terrain ?

Au-delà des anecdotes, il est difficile de percevoir le phénomène des chasseurs de gaijin dans les données. Parmi les mariages entre Japonais et étrangers, les partenariats avec des Chinois, des Taïwanais, des Sud-Coréens et des Philippins sont tous plus courants qu’avec des Américains ou des Européens. Des recherches montrent également que même ceux qui se décrivent comme des chasseurs de gaijin choisissent finalement de se poser et d’épouser des Japonais. Dans le cadre d’une série d’articles dans le Japan Times, j’ai interrogé une douzaine de personnes au Japon sur la culture de la rencontre contemporaine. Bien que la plupart des étrangers aient rapporté avoir eu une certaine expérience avec les chasseurs de gaijin, la réalité de ces interactions est plus complexe qu’il n’y paraît.

Les femmes japonaises à la recherche d’hommes étrangers

Tous les interviewés étaient d’accord sur un point : il y a beaucoup plus de relations entre des hommes étrangers et des femmes japonaises que l’inverse dans leurs cercles. Cela s’explique en partie par l’intérêt des hommes étrangers pour les femmes japonaises. (La recherche décrit également un fétichisme occidental pour les femmes asiatiques.) « Dans mon école, tant de gars se sont instantanément mis en couple avec des filles japonaises. Mais je ne connais pas une seule de mes amies qui l’ait fait avec un Japonais », déclare Lily Kane, une étudiante de 25 ans dans une école de langues de l’ouest du Japon. « Beaucoup des gars de ma classe ont avoué qu’ils aimaient les femmes asiatiques, donc ils les recherchent activement. »

Cependant, plusieurs des personnes interrogées ont précisé que cet intérêt mutuel ne rend pas forcément la rencontre avec des femmes japonaises facile pour la plupart des hommes. « Aucune femme japonaise ne montre d’intérêt pour moi en personne », déclare Joe Lewis, un organisateur d’événements de 34 ans. « Mais j’ai eu des filles sur des applications de rencontres qui disent ‘C’est super que tu sois étranger’, ce qui est un gros turn-off. Je suis sceptique sur le type de fille qui aime les étrangers mais n’a aucune expérience à l’étranger. » « Beaucoup de femmes dépendent entièrement de l’homme pour maintenir la conversation, planifier tous les rendez-vous », ajoute Lewis. « Je veux qu’elle m’invite, qu’elle soit intéressante, qu’elle dise ce qu’elle a en tête. »

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Les hommes étrangers ont remarqué que cet intérêt s’applique presque exclusivement aux personnes blanches. « Je pense que les Asiatiques du Sud sont généralement mal vus », déclare Bitan Islam, un ingénieur britannico-bangladais de 27 ans. « Les Asiatiques du Sud sont un peu au bas de l’échelle des étrangers et les autres amis asiatiques du Sud à qui j’ai parlé sont d’accord. Et ce n’est pas seulement pour les hommes, mais aussi pour les femmes. »

Interactions avec les chasseurs de gaijin : plus inconfortables que romantiques

Les hommes blancs interviewés pour cet article ont convenu qu’ils attiraient l’attention. Mais généralement, l’attention décrite semblait soit rebutante, soit ne conduisait tout simplement à aucune implication romantique réelle.

John Roland, un résident de Tokyo âgé de 25 ans, affirme qu’il est confronté à des commentaires tels que des comparaisons ridicules avec des stars de cinéma ou des expressions hypothétiques d’intérêt (par exemple, « ce serait cool de sortir avec un étranger »). « C’est presque un phénomène de béguin pour une célébrité« , dit Roland. « Un peu similaire au fait que les filles diront quelque chose sur le fait d’aimer une star de la télévision. Elles disent à leur partenaire réel de ne pas s’inquiéter, c’est juste une fantaisie. »

« Je ne pense pas que ce soit vraiment plus facile de sortir ensemble au Japon (même en tant qu’homme blanc). C’est plus facile de sortir ensemble aux États-Unis car les Japonais sont plutôt réticents à commencer des relations. Je vois plus de situations où les filles japonaises exprimeront leur flirt d’une manière qu’elles ne le feraient pas avec un Japonais. »

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Les hommes peuvent aussi être des chasseurs de gaijin

Alors que les gens voient davantage la tendance des chasseurs de gaijin dans l’association femme japonaise-homme étranger, l’inverse est loin d’être inhabituel. Kane dit qu’elle a l’impression que la plupart des hommes japonais avec qui elle est sortie étaient des chasseurs de gaijin. « Ils me disent toujours que c’est tellement cool qu’ils soient avec une étrangère ou que je parle anglais », dit Kane. « Beaucoup de fois, on rencontre des gens et ils disent allons à l’hôtel, amusons-nous. Ils disent que les femmes occidentales ont la réputation d’être faciles. » « Je me demande toujours, est-ce que les gens veulent me rencontrer parce qu’ils sont intéressés par moi en tant que personne, ou est-ce qu’ils veulent juste être vus avec une étrangère qui parle anglais? »

Le fétichisme existant pour la blancheur s’étend également aux femmes étrangères, selon les personnes interviewées. « Les filles blanches ont une meilleure réputation que les filles d’Asie du Sud-Est, indonésiennes, philippines et noires », déclare Anna Tanaka, 24 ans, avec un père américain et une mère japonaise. « Des gens m’ont dit qu’ils voulaient coucher avec une hafu et les gens semblent penser que je suis plus facile parce que je suis à moitié blanche. »

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Caroline Jones, 40 ans, a également vécu des hommes espérant du sexe parce qu’elle était étrangère. « On m’a souvent envoyé des photos de pénis, ce qui est incroyablement bouleversant. » D’autres personnes interviewées, y compris des femmes chinoises et d’autres femmes non blanches, ont cité des expériences similaires.

Rachel Williams, une Américaine noire résidant à Tokyo, dit que lors des rares tentatives qu’elle a faites pour une connexion romantique, elle a rencontré d’innombrables stéréotypes. « D’autres fois, j’ai été harcelée sexuellement ou mon apparence a été moquée, ou j’ai été ignorée au profit de femmes blanches dans une boîte de nuit », a-t-elle déclaré.

La réalité complexe des rencontres au Japon

L’exotisme, la fétichisation, le racisme, et d’autres éléments entrent en jeu lors des rencontres dans un pays étranger. Tous les interviewés ont exprimé diverses plaintes sur les difficultés de la vie amoureuse au Japon. La plupart ont également mentionné qu’ils trouvaient les rencontres plus faciles dans leur pays d’origine.

Les fétiches et les préférences raciales ne sont pas les seuls facteurs influençant le phénomène du chasseur de gaijin. Un écart dans les rôles et attentes en matière de genre entre les cultures joue également un rôle. Les femmes étrangères interviewées ont dit que les hommes japonais étaient surpris, voire frustrés, si elles faisaient preuve d’assertivité. Parfois, les hommes manifestaient des préférences strictes en matière de maquillage et de tenue vestimentaire.

De leur côté, les hommes étrangers interviewés ont exprimé un soulagement de ne pas être tenus de correspondre aux idéaux occidentaux d’hyper-masculinité. « Aux États-Unis, il y a une image d’hyper-masculinité à laquelle les hommes sont censés correspondre et que les femmes japonaises ne recherchent pas, et il y a davantage un idéal de seiketsukan, ou propreté », explique Roland. « De même, je pense que beaucoup de femmes japonaises plus rondes auront plus de succès en sortant avec des hommes non japonais car les figures attendues sont si minces au Japon. Il est naturel que les gens se tournent vers les marchés des rencontres où ils se sentent plus attractifs. »

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Le chasseur de gaijin contemporain est une réalité et pose plus de problèmes que d’opportunités pour la plupart des personnes cherchant à faire des rencontres. Cependant, surmonter la barrière de la langue, avoir une connaissance de la culture japonaise en matière de rencontres et de stéréotypes et rechercher des personnes ouvertes d’esprit offrent une chance de véritable succès romantique.

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