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Étudier en Corée du Sud, un rêve pour plusieurs étudiants mais à quoi faut il s’attendre

Les universités de Corée du Sud connaissent actuellement un changement transformateur dans leur paysage culturel, résultant d’une augmentation du nombre d’étudiants internationaux.

Bien que la tendance ait stagné pendant l’ère de la pandémie, le nombre d’étudiants internationaux en Corée a augmenté régulièrement au fil des décennies, atteignant 181 842 en 2023. Cela représente plus du double du nombre il y a 10 ans (85 923) et 10 fois plus qu’en 2004 (16 832), lorsque le ministère de l’Éducation a commencé à compiler les statistiques connexes.

Des étrangers au Hallyu

Les origines des étudiants internationaux se sont considérablement diversifiées. Bien que les étudiants asiatiques représentent 89 pour cent du total, environ 6 pour cent proviennent d’Europe, 2,3 pour cent d’Amérique du Nord, 1,5 pour cent d’Afrique, et moins de 1 pour cent chacun d’Amérique du Sud et d’Océanie.

Par pays d’origine, la Chine comptait le plus grand nombre d’étudiants en 2023, avec 68 065, suivie du Vietnam (43 361) et de l’Ouzbékistan (10 409). Bien que la Chine reste la principale source d’étudiants étrangers, sa domination s’affaiblit ces dernières années, passant de 48,2 pour cent en 2018 à 37,4 pour cent en 2023. En revanche, les étudiants vietnamiens sont devenus de plus en plus présents, leur part du total passant de 19,0 pour cent à 23,8 pour cent sur la même période.

« La hausse du nombre d’étudiants en provenance du Vietnam et des pays d’Asie du Sud-Est s’explique par la récente montée en puissance de la reconnaissance et de la popularité du contenu coréen, ce que nous appelons communément ‘Hallyu' », a expliqué Lee Un-sik, responsable de la politique et du soutien des talents mondiaux au sein du Ministère de l’Éducation.

Hallyu à l'international

Avec la présence croissante des conglomérats coréens au Vietnam et des facteurs culturels coréens tels que la K-pop et l’entraîneur de football Park Hang-seo menant l’équipe nationale là-bas, l’intérêt pour la Corée parmi les jeunes Vietnamiens ne cesse de croître. Cela donne lieu à un phénomène particulier : des filières universitaires qui étaient au bord de l’extinction gagnent en popularité grâce aux étudiants étrangers.

« Alors que la Corée lutte contre l’extinction de filières telles que les sciences humaines et les langues, ce sont précisément celles que les étudiants internationaux veulent apprendre, ironiquement. Beaucoup s’intéressent au contenu coréen et aux idoles de la K-pop, leur intérêt pour la langue coréenne augmente, les poussant à se spécialiser dans cette dernière. Désormais, les universités proposent des masters ou des filières liés au contenu coréen », a déclaré un responsable d’une des grandes universités de Séoul.

La vague Hallyu

Etudier en Corée du Sud, un rêve

Pour certains, venir étudier ici était le chemin vers une « meilleure vie »: « Je suis venue en Corée quand j’étais jeune et j’ai été fascinée par la culture et le mode de vie qu’offre la Corée. La Corée du Sud est un pays très avancé et développé, sans oublier le fait que l’on peut commander 24 heures sur 24 et avoir accès à presque tout », a déclaré Liana Shin, âgée de 25 ans, originaire du Kirghizistan.

« On ne peut pas s’attendre à une vie comme ici d’où je viens. La Corée est un pays très sûr pour y vivre tout en bénéficiant d’une abondance de diversité culturelle. La qualité de vie est différente. En étudiant en Corée, j’ai décidé que je voulais y vivre aussi longtemps que possible, pour avoir une meilleure vie ici. »

Les étudiants internationaux viennent également pour gagner de l’argent, selon Jun Jung-sook, professeur à l’Université de Pyeongtaek.

« La plupart des étudiants d’Asie du Sud-Est doivent gagner de l’argent tout en étudiant en Corée. S’ils travaillent à temps partiel dans une supérette ou un restaurant, ils gagnent environ 1,5 million de wons (1 144 dollars), soit un montant similaire à ce que leurs parents gagneraient en trois à quatre mois dans leur pays d’origine », a déclaré Jun au Korea Herald.

Hallyu en Corée

Jun est elle-même une immigrante vietnamienne. Elle a terminé son doctorat sur les cultures multiples et a été nommée professeure en 2012. Depuis 2015, elle est à la tête du centre de soutien aux étudiants internationaux de l’université. Elle a déclaré que la réalité à laquelle ces étudiants sont confrontés est cruelle, expliquant qu’ils peuvent se retrouver piégés dans un cercle vicieux où ils finissent par devenir des immigrants illégaux.

Pour qu’un étudiant international étudie en Corée, il doit attester de sa capacité financière à rester en Corée en ayant jusqu’à 20 millions de wons (15 254 dollars) sur son compte bancaire. Si l’argent est retiré, ou s’ils ne respectent pas la norme, ils pourraient être expulsés.

L’université Hanshin a fait l’objet de vives critiques pour avoir expulsé de force 22 étudiants ouzbeks en décembre de l’année dernière, affirmant qu’ils empêchaient de manière préventive les étudiants d’être expulsés car ils n’avaient pas maintenu le montant minimum sur leur compte bancaire pour conserver leur visa étudiant. Dans le processus complexe d’établissement des capacités financières et de préparation des documents associés, au début du processus du cercle vicieux se trouvent ceux qui profitent de l’aspiration désespérée des étudiants à venir en Corée : les courtiers.

L'université Hanshin

Avec le déclin du nombre d’étudiants coréens, attirer les étudiants internationaux est au premier plan de l’agenda de nombreuses universités et administrations locales. « Les universités et les administrations locales sont désireuses d’attirer des étudiants étrangers alors que le nombre d’étudiants coréens diminue en raison du faible taux de natalité. Les présidents d’université se rendent eux-mêmes au Vietnam, en Ouzbékistan et dans d’autres pays pour signer des accords-cadres au niveau de l’État afin d’attirer les étudiants internationaux, » a déclaré le fonctionnaire gouvernemental.

La Corée du Sud a dévoilé un plan quinquennal l’année dernière pour attirer 300 000 étudiants internationaux afin de pallier le manque d’étudiants locaux et de renforcer la compétitivité des régions locales dont les populations locales sont en danger de disparition. Le gouvernement a annoncé des projets visant à supprimer l’obligation de maîtriser la langue coréenne pour l’admission à l’université, à élargir les opportunités de stages et d’emploi, ainsi qu’à mettre en place un système de visa accéléré pour attirer les étudiants étrangers talentueux.

Dans le cadre de ce plan, la création d’une structure au sein des centres d’éducation coréenne à travers le monde chargée d’attirer les étudiants étrangers est également prévue. Ces installations établiront des liens entre les universités coréennes et les universités locales pour offrir des programmes de langue coréenne et fournir des conseils sur les études en Corée.

Sortie de promotion en Corée

Après l’obtention du diplôme

Malgré l’objectif du gouvernement de favoriser l’intégration des étudiants internationaux et de les encourager à vivre en tant que membres de la communauté, beaucoup affirment que la réalité ne correspond pas aux attentes.

Une jeune femme de 26 ans ayant terminé son master en Corée et travaillant maintenant dans une entreprise coréenne, qui a refusé de révéler sa nationalité autre que celle d’être européenne, a déclaré que la Corée semblait peu disposée à accepter les étrangers. « Maintenir une vie après l’obtention du diplôme est extrêmement difficile, car il existe de nombreuses restrictions et obstacles pour obtenir un visa de travail. Bien que j’aie reçu des offres de grandes entreprises avec une rémunération élevée, j’ai été refusée deux fois pour un visa », a-t-elle déclaré.

Lors de sa demande de visa, on lui a demandé de fournir différents documents par différents employés au bureau de l’immigration, et elle a dû se rendre plusieurs fois au centre. « La décentralisation des informations sur les visas est préjudiciable et rend difficile l’obtention d’un visa pour un étranger très qualifié. Si le gouvernement souhaite attirer davantage de résidents potentiels à long terme, l’immigration doit être uniforme et les règles doivent être disponibles et claires pour tous, » a-t-elle ajouté.

Visa étudiant en Corée

Les étudiants qui ne parviennent pas à respecter la date limite ou les exigences en matière de visas, ou qui ne peuvent pas se permettre de chercher un emploi pendant des mois, n’ont d’autre choix que de quitter le pays. Sur les 27 321 diplômés étrangers des universités coréennes, seuls 2 253 (soit 8,2 %) ont été embauchés par une entreprise en Corée, tandis que 7 810 (soit 28,6 %) ont quitté la Corée.

La situation de plus de la moitié des diplômés reste inconnue des autorités. Les experts soulignent que beaucoup finissent par rester en Corée de manière illégale. En 2023, 35 504 personnes se trouvaient ici sans autorisation après être entrées avec un visa étudiant.

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