Battle-Royale-Buchfilm
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„Battle Royale“, wie aus einem zunächst abgelehnten Buch ein Welterfolg wurde

Der Begriff „Battle Royale“ ist in der modernen Popkultur allgegenwärtig und taucht in allen Bereichen auf, von Videospielen bis hin zu Comics. Ursprünglich bedeutete es einen Kampf zwischen zwei oder mehr Teilnehmern, erhielt jedoch mit der Veröffentlichung des japanischen dystopischen Bestsellers Battle Royale (バトル・ロワイアル) aus dem Jahr 1999 eine düsterere und gewalttätigere Konnotation. Dieser bahnbrechende Roman, in dem Studenten gegen Studenten in einem Kampf auf Leben und Tod antreten, brachte drei Manga-Serien und zwei Filme hervor und inspirierte Hunderte von Medienkreationen.

„Battle Royale“, wie aus einem zunächst abgelehnten Buch ein weltweiter Erfolg wurde K-Selection

Ein Kultklassiker, bestimmt

Die Veröffentlichung des Buches fiel mit dem Abstieg Japans aus einer Zeit beispiellosen wirtschaftlichen Wohlstands zusammen. Das Land erlebte sein verlorenes Jahrzehnt (失われた十年; Ushinawareta jūnen) nach dem Zusammenbruch der Wirtschaftsblase im Jahr 1990, gekennzeichnet durch das Erdbeben in Kobe im Jahr 1995 und die Saringas-Angriffe in Tokio durch Mitglieder der Aum Shinrikyo-Sekte (地下鉄サリン事件; Chikatetsu sarin jiken). Die schrecklichen Kobe-Kindermorde (神戸連続児童殺傷事件; Kōbe renzoku jidō sasshō jiken) im Jahr 1997 zeigten einen Anstieg der gewalttätigen Jugendkriminalität. Dann kommt Takami mit Battle Royale. „Was ist das Ziel dieses Spiels? Hat das alles irgendeinen Sinn? » Kawadas Augen weiteten sich leicht, dann blickte er nach unten und lachte. Er muss die Frage ziemlich amüsant gefunden haben. Schließlich sagte er: " Natürlich nicht. » Battle Royale: Remastered, Seite 226

Die Geschichte dreht sich um eine Klasse von Mittelschülern, die gezwungen werden, an einer faschistischen Regierungsinitiative teilzunehmen, die einfach als „Das Programm“ bekannt ist. Das Ziel des Programms ist vereinfacht gesagt grausam: Töten, bis nur noch ein Schüler übrig ist. Einige Studenten begeben sich voller Begeisterung auf einen Amoklauf, während andere eher pazifistisch eingestellt sind und nach einer Möglichkeit suchen, das Programm zu betrügen, ohne Blut zu vergießen. Es werden Bündnisse geschlossen, es kommt zu echtem Verrat und Hinterlist, Aufstände werden niedergeschlagen und die Zahl der lebenden Studenten nimmt ab. Takami ermöglicht dem Leser einen kompromisslosen Zugang zu den Gedanken der Schüler, und wir erfahren vielleicht mehr über sie, als wir beabsichtigt hatten. Es ist eine rohe, direkte, schwarzhumorige, fesselnde Geschichte, die überraschend optimistisch endet.

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Takami Koushun, der Mann hinter dem Phänomen

„Takami hatte sich die explosiven Ortungsgeräte der Schüler ursprünglich als Armbänder vorgestellt, aber wie ein Freund weise darauf hinwies, wäre es einfach, das Armband loszuwerden, indem man sich den Arm abschneidet. Takami dachte: „Na ja, wir können uns doch nicht selbst den Hals aufschneiden“ und verwandelte klugerweise die Armbänder in Halsketten. » Takami Koushun (高見広春) wuchs in der Präfektur Kagawa auf der Insel Shikoku auf. Als Literaturstudent an der Universität Osaka schrieb er Geschichten über Detektivprotagonisten mit Horrorelementen.

Zu seinen literarischen Einflüssen gehörten der Horrorautor Hideyuki Kikuchi und die Western-Schwergewichte Stephen King und Robert B. Parker, die beiden letzteren entdeckte er im College. Auch der Singer-Songwriter Sano Motoharu (佐野元春) ist sehr präsent; Takami nimmt den Text 「愛することってむずかしい」 („Es ist so schwer zu lieben“) in die Epigraphen des Buches auf, und die Hauptfigur Nanahara Shuya hat ähnliche körperliche Merkmale wie Sano.

Takami bezeichnet Parkers Art, Gesellschaftskritik in eine Geschichte zu integrieren, als wesentlich für die Verwendung seiner eigenen in dem Buch, die vor allem durch das Triumvirat aus Nanahara Shuya, Nakagawa Noriko und Kawada Shogo zum Ausdruck kommt. Seine imaginäre Republik Großostasien ist im Wesentlichen Japan, was aus seiner Abneigung gegen japanische Gesellschaftsnormen entstanden ist. In einem Nachwort zur englischen Ausgabe von 2009 reflektiert Takami darüber, wie seine eigenen Gefühle in dem Buch widergespiegelt werden:

Ich wollte über das Gefühl der Gefangenschaft sprechen, das ich seit meiner Kindheit deutlich verspüre, wenn ich in Japan lebe … und das habe ich versucht. Hier in Japan kann man, wenn man anders ist als andere, zum potenziellen Sündenbock werden, wenn etwas schief geht ... Auch wenn eine Regel offensichtlich lächerlich ist, wird niemand es wagen, Einwände dagegen zu erheben, weil die Leute denken: „Wenn ich etwas sage, werden andere denken.“ Ich bin anders“, und die Regel bleibt unverändert.

Takami Koushun
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Ein beschwerlicher Weg zur Veröffentlichung

Nach seinem Abschluss an der Universität Osaka arbeitete er fünf Jahre lang als Reporter für Shikoku Shinbun, bevor er 1996 zurücktrat. Im selben Jahr begann er mit dem Schreiben von Battle Royale und hoffte, dass es nach Abschluss veröffentlicht würde, was leichter gesagt als getan war . 1997 reichte er das Battle-Royale-Manuskript bei den Japan Horror Fiction Awards (日本ホラー小説大賞) ein. Von 229 Teilnehmern erreichten nur vier das Finale der Romankategorie, darunter Takami. Unter den vier Finalisten war seine stärkste Konkurrenz Togashi Keita (戸梶圭太) und sein Roman „Das Jahrhundert der Verdammten“ (センチュリー・オブ・ザ・ダムド), in dem es um einen Unterweltbetreiber und ein 13-jähriges telepathisches Mädchen geht.

Takamis Darstellung von Studenten, die im Wesentlichen Studenten töten, von Kindern, die Kinder töten, gefiel den drei Richtern nicht. Obwohl sie den Text ansprechend fanden, empfanden sie den Inhalt als zu problematisch und riskierten, den Ruf der Konkurrenz zu schädigen. Daher wurde Battle Royale von der Jury aufgrund seines unbequemen Charakters ausgeschlossen. In diesem Jahr wurde kein Gewinner bekannt gegeben.

In einem reflektierenden Aufsatz, der 2014 in der Aufsatzsammlung „The Battle Royale Slam Book“ enthalten ist, gab der vorläufige Jury-Richter Masao Higashi zu, dass die Kindermorde in Kobe eine wichtige Rolle bei der Entscheidung der Richter gespielt haben, das Buch abzulehnen. Die Parallelen zwischen Program as a Game und der handschriftlichen Notiz von Kobes Mörder, in der es heißt: „Das Spiel beginnt“, erwiesen sich als zu beunruhigend, als dass man sie ignorieren könnte.

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Ein Erfolg über Nacht

Anstatt die Menschen zu desillusionieren, hat die Aufregung um dieses mysteriöse Buch nur zugenommen. Battle Royale belegte in der Ausgabe 2000 des beliebten Mystery-Fiction-Führers „このミステリーがすごい“ den vierten von zehn Plätzen! (Dieses Geheimnis ist großartig!). Nachdem Takamis Buch schließlich abgelehnt und überarbeitet worden war, wurde es 1999 von Ota Publishing aufgegriffen und veröffentlicht. Es ist erwähnenswert, dass Ota Publishing später die Autobiografie des Kobe-Kindermörders veröffentlichte, was bei der Öffentlichkeit und den Familien des Kindes große Bestürzung hervorrief die Opfer.

Battle Royale wurde sofort zum Bestseller und verkaufte sich 1 Million Mal. Die erste gedruckte Ausgabe hatte einen Umfang von 666 Seiten, was kein Zufall war; Takamis Herausgeber betonte bewusst die Seitenzahl als 獣の数字 (kemono no suji; „Die Zahl des Tieres“).

Im Jahr 2002 hielt Takami an seiner Alma Mater, der Universität Osaka, einen Vortrag über die Ethik des Schreibens hartgesottener Belletristik und enthüllte einige der Gedanken hinter seinem Schreibprozess für Battle Royale. Während er sich die Geschichte ausdachte, gestand er, dass er einfach nur coole Charaktere schreiben wollte; Entgegen der landläufigen Meinung spielte die grausame Enthauptung des ersten Opfers des Kindermörders von Kobe nur eine untergeordnete Rolle bei seiner Entscheidung, Kinder mit Gewalt zu verknüpfen.

Takami hatte sich die explosiven Ortungsgeräte der Schüler zunächst auch als Armbänder vorgestellt, aber wie ein Freund ihn zu Recht darauf hinwies, dass man das Armband leicht loswerden könne, indem man sich den Arm abschneide. Takami dachte: „Nun, man kann sich nicht selbst den Hals durchschneiden.“ und verwandelte die Armbänder klugerweise in Halsketten.

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Eine unvergessliche Verfilmung

„In einem nachdenklichen Aufsatz, der in der Aufsatzsammlung 2014 mit dem Titel „The Battle Royale Slam Book“ enthalten ist, gab der vorläufige Richter Masao Higashi zu, dass die Kindermorde in Kobe eine entscheidende Rolle bei der Entscheidung der Richter gespielt haben, das Buch abzulehnen. » Der Battle-Royale-Film aus dem Jahr 2000 ist allein schon einen Versuch wert, aber vorerst begnügen wir uns mit ein paar Worten.

Der renommierte Filmregisseur Fukasaku Kinji (深作欣二) las Takamis Werk und stellte fest, dass es ihm allzu leicht fiel, eine Verbindung zu den Schülern herzustellen. Seine Kriegserlebnisse als Teenager in einer Munitionsfabrik vermittelten ihm ein tiefes Verständnis dafür, wie leicht Kinder und Gewalt zusammenpassen können. Das Buch entfachte erneut seine Feindseligkeit gegenüber der Art und Weise, wie Erwachsene in der Gesellschaft mit Kindern umgehen, und ihm war klar, dass er den Roman verfilmen musste. Während der Razzien dachten wir, obwohl wir Freunde waren und zusammenarbeiteten, nur an Selbsterhaltung. Dies erklärte Fukasaku Kinji 2001 in einem Interview mit The Guardian.

In dem Film waren der erfahrene Schauspieler und Regisseur Kitano „Beat“ Takeshi als sadistischer Programmleiter, Fujiwara Tatsuya als Hauptprotagonist Nanahara Shuya und Yamamoto Taro als Programmveteran Kawada Shogo zu sehen. (Yamamoto wurde später ein Anti-Establishment-Politiker und Gründer der Reiwa Shinsengumi (れいわ新選組), was von Kawada sicherlich ein zustimmendes Nicken erhalten würde.)

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Über Gewalt in einem Buch zu lesen ist eine Sache, aber sie auf der Leinwand zu sehen ist eine andere. Der Roman mag einige Leute verärgert haben, aber der Film löste Kritik und Debatten aus, die von einfachen Leuten bis hin zu Parlamentspolitikern reichten. Die Filmklassifizierungsgesellschaft in Japan gab dem Film trotz Fukasakus Einwänden und der Tatsache, dass viele der Schauspieler selbst 15 Jahre alt waren, die seltene R15-Bewertung. Eine von der PLD angeführte Bewegung zur Verabschiedung eines Gesetzes zur Einschränkung des Zugangs von Kindern zu gewalttätigen oder sexuellen Medien fiel mit der Veröffentlichung des Films zusammen und zwang Fukasaku, seine Petition zur Änderung der Klassifizierung des Films aufzugeben.

Manche Autoren blicken auf Verfilmungen ihrer Werke herab. Takami war keiner von ihnen. In einem Interview nach seiner Vorlesung an der Universität Osaka im Jahr 2002 zeigte sich Takami angenehm überrascht über Fukasakus geschickten Umgang mit dem Ausgangsmaterial und wies auf den wunderbaren Zusammenhalt des Films hin. Was die Fortsetzung, Battle Royale II: Requien, angeht, kann sie nicht mit dem Vorgänger verglichen werden. Fukasaku starb während der Produktion und überließ die Leitung seinem Sohn. Es wurde von in- und ausländischen Kritikern vielfach kritisiert. Es genügt zu sagen, dass er aufgrund seiner terroristischen Elemente viel politischer, manche würden sagen antiamerikanisch, ist und nicht so tiefgreifend ist wie der erste Film, obwohl er dennoch sehenswert ist.

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Die Eindeutigkeit auf eine ganz neue Ebene heben

Battle Royale wurde im selben Jahr, in dem der Film erschien, in einen Manga umgewandelt. Dieser von 2000 bis 2005 in Young Champion veröffentlichte Manga steigerte den Gewaltfaktor. Der Künstler Taguchi Masayuki erweckte Takamis Geschichte auf rohe und makabre Weise zum Leben. Der Manga blieb zunächst dem Roman treu. Im Verlauf der Serie führte Taguchi jedoch explizitere Szenen ein, darunter Vergewaltigungen und exzessive Gewalt, die im Roman nicht vorkommen.

In einer langen Diskussion, die im letzten Band veröffentlicht wurde, erklärte Takami, dass er Taguchis Herangehensweise an die Geschichte der von Fukasaku vorzog. Takami war der Meinung, dass Taguchi dem Grundthema von Battle Royale treu geblieben ist: einer unbestechlichen Liebe zur Menschheit, die zeigt, dass es im Leben mehr gibt als Gewalt und Unterdrückung, und dass es für fühlende Wesen selbstverständlich ist, auf mehr zu hoffen.

Im Jahr 2009 gab Takami zu, dass er nichts mehr über Battle Royale schreiben würde, aber im Jahr 2014 schrieb er einen Nebenmanga mit dem Titel Battle Royale: Angel's Border, der sich auf die sechs im Leuchtturm verschanzten Mädchen konzentrierte, die sich schließlich nach Paranoia gegenseitig umbrachten Angst ersetzte ihre Freundschaftsbande.

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Ein bemerkenswertes Erbe

Takami hat noch kein neues Werk geschrieben, das nichts mit Battle Royale zu tun hat, obwohl er wiederholt gesagt hat, dass er zurückkehren wird. Es ist schwer vorstellbar, dass irgendetwas, das er geschrieben hat, mit seinem mittlerweile Kultklassiker mithalten könnte. Auch wenn es in Übersee, insbesondere in Nordamerika, ähnlicher Kritik ausgesetzt ist, wo es täglich zu Schießereien in Schulen kommt, hat Battle Royale ebenfalls begeisterte Kritiken erhalten und eingefleischte Fans.

Takami hat brutale Gewalt mit großer Freundlichkeit, Elend mit Hoffnung in einem Pulp-Fiction-Stil kombiniert, der das Lesen sehr flüssig macht. Es ist ein unvergessliches Erlebnis. Battle Royale ist eines dieser Bücher, das bei jedem erneuten Lesen neue, erhellende Momente der Klarheit bietet.

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